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英国国名简史:到底是“英吉利”,还是“不列颠”?

原标题:英国国名简史:到底是“英吉利”,还是“不列颠”?

英国在欧洲算是个另类国家,他们始终认为自己有独特的文化,与欧洲大陆不属一个系统。在很多大?#24459;希?#33521;国总是脱离欧洲单干,英国人认为这种“不合群”的行为是守护独一无二的英国文化。

?#36824;?#35201;真的细说起来,其实我们今天所讲的英国,甚至英国人的概念,并非一成不变,而是经历过多次重大的历史变化,才逐渐形成。要想对英国有一个大致的了解,必须从他们的国名入手。

我?#24378;?#20013;的“英国”,其实是“大不列颠及北爱尔兰联合王国”的简称。从国名而言,它顶多简称成“联合王国”(UK),但中文却出人意?#31995;?#32763;译出了全称上根本没有的“英”字。要了解这个有趣的译法,得从其国名中的“不列颠”?#36130;稹?/p>

“不列颠”到底是什么?

不列颠,英语是“British”,来源于“Briton?#34987;頡癇ritain”(威尔士语称为Prydain)。其语源?#20848;?#26469;自于凯尔特语,意即“有纹身的人”。这也许是因为当地的居民,尤其是?#34892;?#27494;士,都?#19981;?#20197;靛蓝染料涂抹身体的缘故。比如在著名游戏《帝国时代2?#20998;校?#20975;尔特人的特殊兵种就是靛蓝武士。

靛蓝武士

不列颠这个叫法,早在希腊文献中就已存在,是对整个不列颠群岛的总称,常常以复数?#38382;?#20986;现。不列颠除了可以表示地理概念外,?#37096;?#20197;作为对群岛上所有族群的统称,中文写作“大不列颠”。欧洲上古时代(公元476年之前),罗马渡海入侵不列颠岛,建立不列颠行省(不列颠尼亚Britannia),从此之后成为定称。

由于不列颠群岛主要由两大一小,三个岛屿组成,所以希腊地理学家托勒密出于方便,曾称最大的岛为“大不列颠”,次大的岛为“小不列颠”。所以“大不列颠”渐渐成为主岛的名称。

那“英国”又是什么?

既然从罗马时代起,这些岛屿已被称为不列颠,那么“英国”这个名称又从何而来呢?这得从英国极其混乱的移民潮说起。公元2世纪开始,原居于欧洲大陆中东部的日耳曼诸族,由于气候?#25176;?#20154;入侵,开始大举向西欧移民,这就是欧洲史上的民族大迁移。

对不列颠影响最大的民族有两支,?#30452;?#26159;居住于今德国北部及丹麦一带的的盎格鲁族(Angles),以及德国的萨克逊族(Saxons),他们联合一些较小的日耳曼部落,从大陆渡海前往不列颠岛。

这些尚武的日耳曼人驱逐了土著凯尔特人,占领了大不列颠岛的中南部大片平原。盎格鲁人主要定居于东部,后来英国国内的东盎格利亚(East Anglia)便得名于此;萨克逊人主要居于南部,今日英国中南部的“Middlesex”“Essex”“Sussex”“Wessex”等地名,便因?#35828;?#21517;(意思?#30452;?#26159;中、东、南、西萨克逊)。

所有这些迁徙到不列颠的日耳曼人,后来被统称为“盎格鲁萨克逊人”(Anglo-Saxons),他们占领的地区则用盎格鲁人的名字命名为“盎格鲁兰”(Englaland),后来进一步简化成为我们今天所说的“英格兰”(England)。

苏格兰国王罗伯特一世

日耳曼人并没有能力对凯尔特人赶尽?#26412;?#37027;些被?#29486;?#30340;凯尔特人占领了爱尔兰岛,而留在大不列颠岛的,逐渐分成两个部分——?#27425;?#36793;的威尔士和北边的苏格兰。威尔士长期处于分裂状态,苏格兰后来成功统一,成为了苏格兰王国。英格兰、苏格兰、威尔士这三个政权互不统属,联合组成了今天的英国。

大不列颠王国统一

12世纪之后,英格兰逐渐控制爱尔兰,紧接着13世纪时,英格兰的爱德华一世征服威尔士,威尔士沦为英国兰?#25509;?#20146;王国,并由英格兰国王派王储管理。直到亨利八世通过《威尔士法律法令》(Laws in Wales Act 1535 and 1542),威尔士成为了英格兰的一部分,但威尔士人一直有着强烈的本国归属感,不?#19981;?#34987;认为是英格兰的一部分。

爱德华一世

苏格兰与英格兰长期分庭?#20272;瘢?#35201;到17世纪初,苏格兰国王詹姆士六世继承了英格兰王位,变成英格兰的詹姆斯一世,英、苏两国才进入共主时代,虽然有共同的领主,但国家依旧分治。1707年,英、苏联合签署?#35835;?#21512;法令》,两国正式成为“大不列颠王国”。

亨利八世

?#27426;?#30001;于英格兰国力强于苏格兰,所以在结合后,英格兰在统一国家中仍占主导地位。虽然已经改名为大不列颠王国,但英国人在初?#20204;?#26397;时,仍旧自报家门为“English”(英吉利),受此影响,中国才习惯将大不列颠王国简称为“英国”。

从左至右,?#30452;?#26159;:英格兰、苏格兰、威尔士

当然,此时的大不列颠王国还不是完全体,要等北爱尔兰加入,才算是最终成型。?#36824;?#29233;尔兰?#20154;?#26684;兰要倔强多了,一直跟英格兰不对付。虽然17世纪初,大量英格兰和苏格兰人移居北爱尔兰,但当地人始终没有接纳这些“外来户”,双方的明争暗斗持续到1801年,爱尔兰被迫并入大不列颠王国。

第一次世界大战后,爱尔兰与不列颠王国开战,1921年,英国和爱尔兰停战,双方商定,爱尔兰北部的六郡属于英国,其他爱尔兰地区自成一国。也就是从那时起,英国获得了最终的名称:大不列颠及北爱尔兰联合王国。

英国复杂的历史还产生了一个有趣现象。在英语中,大部分国家的“人民”与其“语言”都使用同一词根。?#27426;?#33521;国人和英语则为完全不同的字眼,英国人多称作“British”,而英语则表示为“English”。

而且如果要表示中世纪的英国,则不能用“British”,最好使用“English?#34987;?#26159;“Englishmen”。毕竟当时英格兰、苏格兰和威尔士还没有联合起来,英格兰人无法独享不列颠的名头。

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